成立超過50年的威名百貨,是一家年過半百的老企業,卻能常年高居全球五百大企業的前三名,秘訣無他,勇於創新、樂於擁抱網路科技而已。

圖說明美國《財星》(Fortune)雜誌每年公布的全球五百大企業榜單,是許多媒體、產業人士關注的焦點,不少企業將入榜視為重要的企業績效指標與最高榮譽,隨著時移世易,產業更迭,新科技的崛起、舊產業的沒落,這二十年來榜單變化起起伏伏,不過,唯有一家企業始終高踞前三名,排名非一即二,它就是零售業霸主威名百貨(Walmart)。

收購十多家科技公司

過去十年來,網路、行動產業大幅改變了人類的生活型態,許多舊商業模式也因而面臨了重重危機,當然也包含購物這件事。由實體零售通路起家的威名百貨,雖然首當其衝地面臨電子商務帶來的競爭壓力,也絕無可能就這樣等著被顛覆。

於是,威名百貨於2011年在矽谷成立了@WalmartLabs,雇用上千名技術工程師,目標在於推動零售產業的創新。這個實驗室半獨立於威名百貨之外,能自由地進行各種業務實驗,甚至單獨以@WalmartLabs的名義陸續收購了十幾家科技公司。除了矽谷之外,@WalmartLabs也在巴西、印度設立研發中心。

點開@WalmartLabs的網頁,斗大的字句寫著:「我們不只是一家開設在矽谷的零售業者,我們是在全球最大的零售公司內所成立的網路科技公司。」網路與科技,是@WalmartLabs的核心精神。

@WalmartLabs希望能運用各種嶄新科技,重新定義消費者的購物體驗──無論他們是在實體店面、網站,還是手機上。@WalmartLabs的認知科學家翁.瑪沃(Om Marwah)表示,傳統來說,資料科學主要是由數據分析所驅動的,但@WalmartLabs還使用了心理學原理,甚至加入地理學,分析人與空間的關係,讓消費者的購物體驗更加簡單、愉悅、方便。

究竟,@WalmartLabs驅動了哪些創新體驗,讓威名百貨能常年立於不敗之地?

最「潮」的零售業者

威名百貨形容,@WalmartLabs就像是一個孵育新創的孵化器,各個新創團隊能在此快速而敏捷地進行各種實驗。

以行動App為例,@WalmartLabs的其中一支團隊曾經在威名百貨App內推出一種叫Savings Catcher的功能,讓消費者可以直接透過QR Code掃描貨品標價,不用再輸入一長串的產品代號或是核對發票,這個看似簡單的功能,卻在一星期內讓威名百貨的App下載次數增加了一千萬。

除此之外,威名百貨還試圖連結消費者在數位與實體世界的購物行為。舉例來說,當你進到威名百貨商店時,你會從手機收到專屬的個人化推薦商品;消費者也可以預先在App上完成消費,當進到威名百貨時,系統會通知店員,消費者立刻就可以取貨。威名百貨的子公司、英國連鎖超市阿斯達(Asda)的顧客中,就有40%的消費者傾向在線上購買後再到店取貨,而且到了超市內還會繼續消費,形成數位與實體世界的正向循環。

另一方面,在Apple Pay、Samsung Pay等支付生態系如火如荼建置中時,威名百貨也將腦筋動到了行動支付上,並在去年12月推出了Walmart Pay,拒絕加入Apple Pay生態系。
為了跟亞馬遜(Amazon)競爭,威名百貨的戰線也從實體、網路,擴展到天空上,開始施行了無人機送貨、倉儲管理等服務。目前美國有70%的人口在離家5英里之內就有一家威名百貨,威名百貨希望能運用更獨特、有趣的方法,透過無人機來服務顧客。

威名百貨投入各種創新服務的決心有目共睹,光是2015年就斥資15億美元在網站營運,使得威名百貨的營收下滑。不過,威名百貨並不緊張,他們甚至告誡外界「投資請慎入」,因為威名百貨還會持續砸錢發展電商、推動新的服務,短期內也許不會帶來營收成長,但他們不會因此停下腳步。

 

資料/圖片來源:數位時代

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